El Camino del Inca – Perú

Llegar a Machu Picchu a través del Camino del Inca

El Imperio Inca conectaba todas sus provincias a través de una importante red de caminos que superaba los 30.000 kilómetros de distancia y abarcaba seis de los actuales países de América del Sur: Perú, Bolivia, Chile, Argentina, Ecuador y Colombia.

Conocida como la red vial del TahuantinsuyoQhapaq Ñan en lengua quechua, denominación que ha sido traducida como “camino principal”, “recorrido del rey o del poderoso” o “camino del Inca”-, su principal función era comunicar la ciudad del Cusco, la capital del poder inca, con el resto de provincias del Imperio.

Esta red se estructuró con base en dos ejes longitudinales, el sector cordillerano y el sector llano costero, de los que se desprendían cuatro rutas principales:

  • De la costa norte
  • De la sierra norte
  • De la costa sur
  • De la sierra sur.

 

Esta red vial-construida en su totalidad a mano- es considerada una de las mejores obras de ingeniería que se mantiene hasta hoy. La UNESCO la declaró Patrimonio Cultural de la Humanidad en el año 2014, por su valor histórico y arqueológico. Muchos de los tramos que se conservan están protegidos por las naciones en las que se encuentran. El más conocido de ellos es el que une la ciudad de Cusco con el santuario de Machu Picchu por el Intipunku, la Puerta del Sol, ingreso original a la ciudad inca.

Viajes Viramundo - Machu Picchu

El camino del Inca a Machu Picchu

El famoso tramo del Qhapac Ñan fue construido por el emperador inca Pachacuti con el objetivo de conectar Cusco -capital del imperio- con Machu Picchu, declarada en el año 2007 como una de las nuevas siete maravillas del mundo moderno. Tanto la ciudad sagrada como el camino que la conectaba con el centro de poder imperial fueron dadas a conocer por el arqueólogo estadounidense Hiram Bingham en 1911.

Miles de turistas arriban a Perú año tras año para transitar este camino, la manera más espectacular de llegar a Machu Picchu. El camino atraviesa distintos entornos de la cordillera andina, como el bosque nuboso y la tundra alpina y, durante su recorrido, los visitantes encuentran asentamientos, túneles, puentes y ruinas arqueológicas.

La ruta -una de las más importantes de América del Sur- fue abierta al público en 1970. El trayecto de la caminata tiene una duración de cuatro días y tres noches, y recorre 45 kilómetros, desde Cusco hasta la Puerta del Sol.

El camino a Machu Picchu es una zona protegida por el Estado peruano. El turismo es controlado, con la finalidad de prevenir la erosión causada por el paso excesivo de personas. En consecuencia, el número de visitantes por temporada es limitado -400 personas-, el tour debe hacerse con una agencia de turismo autorizada y reservarse con una antelación de, al menos, seis meses. Los tours incluyen entradas, alimentación, campamento, guías, transporte y más.

La mejor época para hacer el camino del Inca a Machu Picchu es entre mayo y diciembre, cuando no hay lluvias, estación conocida como seca o de cosecha en la sierra peruana.

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Descripción de la ruta

Aun cuando existen otras maneras de llegar a Machu Picchu, la más demandada es la que recorre el camino del Inca durante cuatro días, ruta que cubre 45 kilómetros:

Día 1. Cusco – Huayllabamba (13 km / 6 h / 3100 m)

  • Salida del hotel
  • Traslado en autobús hasta el km 82 de la vía, donde comienza la caminata
  • Presentación del equipo de guías y acompañamiento.

Los primeros kilómetros son fáciles de transitar. Los turistas pueden disfrutar de la vista del nevado La Verónica y caminar al lado del río Vilcanota hasta llegar al conjunto arqueológico de Patallacta y almorzar en el lugar. Luego se reinicia el andar, hasta llegar a Huayllabamba para instalar el primer campamento.

Día 2. Huayllabamba – Pacaymayo (11 km / 7 h / 4224 m)

  • Caminata por el abra (paso de montaña) Warmihuañusca
  • Descenso hacia el valle Pacaymayo

Este es el tramo más difícil, por la altura del ascenso. No obstante, una vez llegados al abra de Warmihuañusca, los visitantes disfrutarán de la vista panorámica de las cordilleras de esta región. Luego del descenso, en el valle del Pacaymayo, se hace la instalación del segundo campamento.

Día 3. Pacaymayo – Wiñayhuayna (16 km / 10 h / 3725 m)

  • Caminata de 30 minutos, aproximadamente
  • Llegada al conjunto arqueológico de Runquracay.

A partir de este lugar, el camino está empedrado en su totalidad. En este tramo, los turistas pueden observar vestigios de la cultura Inca, especialmente en el complejo arquitectónico Sayacmarca y en el conjunto arqueológico de Phuyupatamarca. Según lo que disponga el Estado peruano, a través del Ministerio de Cultura, el tercer campamento puede instalarse en este último lugar o en Wiñayhuayna.

Día 4. Wiñaywayna (tentativo)- Machu Picchu (5 km / 2 h / 2650 m)

  • Caminata hasta el Intipunku, o Puerta del Sol
  • Visita guiada en Machu Picchu
  • Retorno por vía férrea y terrestre a la ciudad del Cusco.

La visita guiada a la ciudadela incluye paradas en la Plaza Principal, la Torre Circular, el Sagrado Reloj Solar, los cuartos reales, el templo de las Tres Ventanas y los cementerios.

Algunos tractivos turísticos del camino

A lo largo del camino hacia Machu Picchu, los visitantes son testigos del impresionante legado histórico, arquitectónico y de ingeniería dejado por el pueblo inca. Además de los puntos mencionados en la descripción de la ruta, otros sitios arqueológicos que así lo demuestran son:

  • Llactapata (2840 metros de altitud). Conjunto de construcciones con sectores bien definidos, como recintos, plazas, escalinatas y canales de riego. Destacan las terrazas agrícolas y su sistema de drenaje.
  • Qoriwayrachina (2480 metros de altitud). Conjunto arquitectónico compuesto por recintos, terrazas, canales de riego y construcciones circulares. Era, posiblemente, un centro administrativo.
  • Paucarcancha (3133 metros de altitud). Sitio arqueológico integrado por un conjunto de andenes de uso agrícola, con presencia de recintos y dos áreas libres que podrían haber sido patios.
  • Intipata (2840 metros de altitud). Conjunto de andenes y recintos ubicados en la ruta entre Wiñaywayna e Intipunku.
  • Intipunku (2720 metros de altitud). Sitio arqueológico más próximo a Machu Picchu. Su nombre significa “Puerta del Sol”, dado que el astro rey entra por allí cada mañana. El conjunto arquitectónico está rodeado de andenes. Para acceder hay que subir por un conjunto de escalones de piedra y el complejo alberga varios recintos también construidos con piedra.

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Datos y recomendaciones para el viaje

La altitud de algunos tramos del camino, que sobrepasa los 4000 metros, puede afectar a los excursionistas. Ante esta posibilidad:

  • Se recomienda:
    • Llegar dos días antes de comenzar el tour, para que su cuerpo se aclimate y se acostumbre a funcionar adecuadamente en la altura.
    • Coma ligero, sin exceso de grasa o alimentos pesados para la digestión.
    • Para prevenir problemas estomacales, beba agua embotellada o lleve pastillas para purificarla.
  • Está prohibido:
    • Hacer fogatas.
    • Cazar, extraer o recoger cualquier especie vegetal o animal.
    • Llevar radios o emitir sonidos que alteren el medio ambiente.
    • Pernoctar en el interior de los complejos arqueológicos.
    • Mover las piedras o maltratar las edificaciones (es motivo de sanción).
  • Lleve siempre con usted:
    • Documentos de identidad originales.
    • Seguro de viaje.
    • Artículos de aseo personal.
    • Botiquín de primeros auxilios.
    • Repelente de insectos.
    • Protector solar.

 

Si desea llegar al Santuario Histórico de Machu Picchu a través del Camino del Inca y disfrutar cuatro días de expedición, le invitamos a contactar un Agente de Viajes Viramundo, quien con gusto le atenderá.

 

Recuerde antes de confirmar su viaje consultar sobre los destinos abiertos, para conocer los lugares a los que puede viajar. Asimismo, ponerse al corriente de las actualizaciones sobre el COVID-19.

 

 

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